朱元璋为何要往贵州大量移民,还在那驻扎30万大军?

在中国几千年的历史中,中原地区是人口聚集的主要区域,这主要是因为中原地区土地肥沃,而且水力资源丰富。在古代那种农耕文明时期,农民作为一个朝代的主要支撑群体,统治者为了巩固统治,往往会倾向于照顾地主的利益。而地主主要就集中在农民密集的区域,这就造成了中原王朝历经多个朝代,开发的地方一直都只有那么大。在明朝之前,云贵高原还处于待开发状况,这一带居住的主要是少数民族。

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朱元璋率领起义军击败元朝军队,势力范围不断扩大。一直将蒙元势力打到长城以北,北方存在的隐患已不再是主要威胁之后,朱元璋开始将重点放在西南地区。那时,西南地区盘踞着匝剌瓦尔密这个元朝时封的梁王,本来朱元璋想劝降他,然而他仗着盘踞的地方地势险要,就拒不投降。1381年,朱元璋派遣30万大军出征西南,平定了西南地区后,这派过去的大军的去留就成了问题。如果将大军召回,那么云南又将成为一个相对独立的区域。于是他就命令这30万大军在贵州驻屯,一直这么待命也不是个办法。

一个大臣向他建议,可以让这些驻扎的士兵就地屯田,他采纳了这个大臣的建议。贵州在那之前还是一个未开化的地区,一下子补充了这么多人,劳动力得到极大补充。这几十万士兵在贵州开垦田地,原本的贫瘠之地,经过多年的开发,成了一亩亩良田。有些士兵有家室,为了稳定他们的安定之心,朝廷规定“正军”、“军余”必须带着家室一起搬过去,没有娶妻的,朝廷予以婚配。为了进一步补充贵州的人口,朝廷还“鼓励”中原地区的百姓移民过去,在中原地区过不下去的流民和平民,也被迫迁移过去。

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根据史书记载的数据,洪武年间迁移过去的移民超过了160万。大规模的移民带动了贵州各方面的发展,贵州的原住民原来一直沿袭“刀耕火种”的耕作方式,中原移民迁移过去的同时,也带过去了更先进的农耕技术。人口多了之后,朝廷在贵州又设立了一些机构,办了卫学、书院、私塾等教育机构,还开科举选拔人才。贵州从原本的封闭状态,变得更加开放了,朝廷在巩固这一地区统治的同时,也促进了这一地区经济文化的发展繁荣。从另一种角度来看,这也是历史上一些朝代为了扩大疆域常采取的做法。

通过同化的方式,潜移默化地改变原住民的生活习惯,这既避免了冲突,又进一步加强了统治。这种方式效率很高,缺点是需要耗费很长时间,明朝时生产力低下,通过传统方式将贫瘠的土地改良成肥沃的土地,不是三年五载就能做到的。

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古代开发一个地区对交通没有太多要求,人口迁移过去之后,可能很多人都一直待在分配的地方。农民更关注的是分到的土地是否肥沃,至于交通是否便利,他们就没考虑那么多。不过和贵州原本处于原始状态相比,经过明朝大举开发之后,这一地区的各方面状况确实有了很大改善。